Home » Klachtenbeelden » Hoofdpijn

Hoofdpijn

Er zijn verschillende soorten hoofdpijn: spanningshoofdpijn, hoofdpijn vanuit de nek ('cervicogene hoofdpijn') en migraine. Vaak kan er niet een heel duidelijk onderscheid gemaakt worden tussen de soorten hoofdpijnen. De verschillende hoofdpijnklachten lopen in elkaar over. 

Spanningshoofdpijn

Spanningshoofdpijn komt zoals het woord al aangeeft door verhoogde spierspanning van de nek en schouders. Spanningshoofdpijn komt bijvoorbeeld voor bij een langdurige onjuiste houding. Daarom hebben kantoormedewerkers of studenten vaak te maken met spanningshoofdpijn.

Spierknopen of triggerpoints
Spanningshoofdpijn wordt mede veroorzaakt door spierknopen (triggerpoints). Het onjuist gebruik of zwakte van de nekspieren speelt een rol bij het ontstaan en in stand houden van spanningshoofdpijn Spanningen en pijnlijke verhardingen in spieren kunnen leiden tot hoofdpijn. Bekend zijn de zogenoemde ‘triggerpoints’. Dat zijn erwtvormige verhardingen in spieren die uitstralende pijn kunnen veroorzaken, bijvoorbeeld vanuit de nekspieren naar het hoofd. Als er op zo’n punt gedrukt wordt, dan is dat zeer pijnlijk en schiet de pijn naar een bij die spier behorend uitstralingsgebied. Dat kan dus ook het hoofd zijn.

Pezen en aanhechtingen
Bij langdurig verhoogde spierspanning in de nek lopen ook de daaraan vastzittende pezen het risico geïrriteerd en pijnlijk te worden. Berucht zijn daarbij de aanhechtingen van de pezen van de grote nekspieren op de onderste rand van het achterhoofd. Meestal geven dit soort irritaties lokale pijnklachten, maar als de oorzaak blijft bestaan kan het klachtengebied zich geleidelijk uitbreiden tot over de schedel.

Behandeling van spanningshoofdpijn
De behandeling van spanningshoofdpijn is gericht op het wegnemen van de spanning. Hierbij wordt allereerst gekeken naar de belastende factoren zoals werkhouding, stabiliteit van de lage rug en mobiliteit van de bovenrug. Dit zijn voorwaarden voor het aannemen van een juiste houding.
Daarnaast moet de balans worden hersteld tussen de ‘grote’ spieren en de ‘kleine’ spieren van de nek. Uit onderzoek blijkt dat een disbalans tussen deze spieren spanningshoofdpijn kan veroorzaken. De kleine diepe spieren van de nek zijn dan te zwak en de grote oppervlakkige spieren raken hierdoor geprikkeld veroorzaken veel pijn.
Ook het verminderen van de spierspanning is onderdeel van de behandeling. Dit gebeurd door rekkingen, eventueel aangevuld met tape technieken (medical taping of kinesiotaping).

Hoofdpijn vanuit de nek

Hoofdpijnklachten beginnen vaak zonder duidelijke oorzaak. In het begin is er vaak lichte pijn of alleen maar een duf en zwaar gevoel. Dit kan overgaan in continu aanwezige, zeurende hoofdpijn. In het begin reageren de klachten goed op lichte medicatie zoals paracetamol, maar na verloop van tijd helpen ook zware medicijnen niet voldoende.
Typerend voor hoofdpijn vanuit de nek is dat de klachten bij het wakker worden of vlak na het opstaan al aanwezig zijn. Soms is dat eerst nog slechts een duf, zwaar gevoel dat dan later overgaat in hoofdpijn. Vaak is de nek wat stijf, bij het over de schouder kijken trekken de spieren een beetje. Ook het naar beneden kijken (kin op de borst) en het omhoog kijken kan een trekkend gevoel in de nek veroorzaken en/of onaangenaam zijn. Soms vinden de mensen hun nek zelf niet pijnlijk, maar dan kan een huisarts of therapeut meestal wel vaststellen of er toch een relatie is met de nek.
Bij hoofdpijn vanuit de nek scharnieren de gewrichtjes in de nek niet helemaal goed of zijn geblokkeerd. In dat laatste geval beweegt een van de nekgewrichtjes helemaal niet mee. 

Behandeling van hoofdpijn vanuit de nek
Om de nekgewrichtjes weer soepel te laten bewegen worden ze als het ware bijgestuurd en weer in beweging gezet met behulp van de handen van de therapeut. Hij gebruikt hiervoor technieken uit de manuele therapie om er voor te zorgen dat de nekgewrichten weer normaal gaan meebewegen. Hierbij ervaart de patiënt meestal dat de beweeglijkheid van de nek toeneemt en de pijn verdwijnt.   

 

Migraine

Hoofdpijn is het bekendste verschijnsel van migraine maar bij migraine horen diverse andere verschijnselen die in drie fases opkomen. In de eerste fase zijn er verschijnselen zoals rusteloosheid, geeuwen, je heel koud of heel warm voelen, overgevoeligheid voor licht, geluid of geuren en verlangen naar bepaalde voedingsmiddelen. 
In de volgende fase krijgen mensen vaak last van verschijnselen zoals het zien van lichtflitsen, vlekken voor de ogen zien, een verdoofd gevoel, tintelingen, misselijkheid en overgeven.
In de derde fase ervaren mensen die aan migraine lijden een zeer sterke hoofdpijn. Meestal treedt deze hoofdpijn aan één kant van het hoofd op.

Oorzaken
Tot op heden is er geen oorzaak gevonden voor migraine. Ik denk dat die ook nooit gevonden gaat worden. Zo is er bijvoorbeeld ook geen directe oorzaak voor een weersomslag aan te geven; vele oorzaken spelen hierbij samen een rol. Zo zou het ook bij migraine kunnen zijn. 

Behandeling van migraine
Dat er niet één oorzaak voor migraine is, betekent niet dat er niets aan gedaan kan worden. We kunnen de verschillende losse oorzaken aanpakken (zoals bijvoorbeeld het losmaken van littekens als die er zijn) en we kunnen ons daarnaast richten op de behandeling van het geheel met meridiaantherapie.